Plantas Medicinais: o que são e para que servem

Galera, esse é um assunto bastante rotineiro, concordam? Quem foi que nunca sentiu uma dorzinha sequer, contou para a avó e ela foi correndo até o quintal, pegou uma dúzia de folhas e preparou “aquele chá” que cura tudo?

Pois é, situações como essa são muito comuns, principalmente nas regiões interioranas do País, onde o conhecimento empírico é praticamente dominante. E é a respeito desse assunto tão simples e ao mesmo tempo tão “polêmico” que nós vamos nos aprofundar mais um pouco.

Planta medicinal é uma planta que contém substâncias bio-ativas com propriedades terapêuticas, profiláticas ou paliativas. Muitas destas plantas são venenosas ou pelo menos levemente tóxicas, devendo ser usadas em doses muito pequenas para terem o efeito desejado.

Por falar nisso, um dia desses assistindo à TV local, vi um manifesto dos alunos de Farmácia da UFPI lá de Teresina,  a respeito do uso dessas plantas, alertando à população sobre os males que o uso inadequado delas podem causar a saúde.

Existe um grande número de espécies em todo o mundo, usadas desde tempos pré-históricos na medicina popular dos diversos povos. As plantas medicinais são utilizadas pela medicina atual (fitoterapia) e suas propriedades são estudadas nos laboratórios das empresas farmacêuticas, a fim de isolar as substâncias que lhes conferem propriedades medicinais (princípio ativo) e assim, produzir novos fármacos.

Fitoterapia (do grego therapeia = tratamento e phyton = vegetal) é o estudo das plantas medicinais e suas aplicações na cura das doenças. Ela surgiu independentemente na maioria dos povos. Na China, surgiu por volta de 3000 a.C. quando o imperador Cho-Chin-Kei descreveu as propriedades do Ginseng e da Cânfora.

Este tópico aqui é muito importante gente: deve-se observar que a definição de medicamento fitoterápico é diferente de fitoterapia pois não engloba o uso popular das plantas em si, mas sim seus extratos. Os medicamentos fitoterápicos são preparações técnicas elaboradas por técnicas de farmácia, além de serem produtos industrializados.

Como tudo na vida, o preparo de medicamentos tendo como  base as plantas medicinais, oferece ao homem Vantagens e Riscos.

Existe uma grande quantidade de plantas medicinais em todas as partes do mundo, utilizadas há milhares de anos para o tratamento de doenças, através de mecanismos na maioria das vezes desconhecidos. O estudo desses mecanismos e o isolamento do princípio ativo (a substância ou conjunto delas que é responsável pelos efeitos terapêuticos) da planta é uma das principais prioridades da farmacologia.

Enquanto o princípio ativo não é isolado, as plantas medicinais são utilizadas de forma caseira, principalmente através de chás, ultradiluições, ou de forma industrializada, com extrato homogêneo da planta.

Ao contrário da crença popular, o uso de plantas medicinais não é isento de risco. Além do princípio ativo terapêutico, a mesma planta pode conter outras substâncias tóxicas. A grande quantidade de substâncias diferentes pode induzir a reação alérgica, pode haver contaminação por agrotóxicos ou por metais pesados e interação com outras medicações, levando a danos à saúde e até predisposição para o câncer.

Além disso, todo princípio ativo terapêutico é benéfico dentro de um intervalo de quantidade – abaixo dessa quantidade, é inócuo e acima disso passa a ser tóxico. A variação de concentração do princípio ativo em chás pode ser muito grande, tornando praticamente impossível atingir a faixa terapêutica com segurança em algumas plantas aonde essa faixa é mais estreita. Na forma industrializada, o risco de contaminações pode ser reduzido através do controle de qualidade da matéria prima, mas mesmo assim a variação na concentração do princípio ativo em cápsulas pode variar até em 100%. Nas ultradiluições, como na homeopatia, aonde não há virtualmente o princípio ativo na apresentação final, não há nenhum desses riscos anteriores, mas a eficácia desse tratamento não foi comprovada cientificamente.

À medida em que os princípios ativos, são descobertos, os mesmos são isolados, refinados de modo a eliminar agentes tóxicos e contaminações e as doses terapêuticas e tóxicas são bem estabelecidas, de modo a determinar de forma precisa a faixa terapêutica e as interações desse fármaco com os demais.

No entanto, o isolamento e refino de princípios ativos também não é isento de riscos. Primeiro porque pretende substituir o conhecimento popular tradicional e livre, testado há milênios, por resultados provindos de algumas pesquisas analítico-científicas que muitas vezes são antagônicas. Segundo, porque a simples idéia de extrair princípios ativos despreza os muitos outros elementos existentes na planta que, em estado natural, mantêm suas exatas proporções. Assim sendo, o uso de fitoterápicos de laboratório poderia introduzir novos efeitos colaterais ou adversos inesperados, devidos à ausência de sinergismo ou antagonismo parcial entre mais de um princípio ativo que apenas seriam encontrados na planta.

Pra finalizar o post, aí vão algumas das plantas medicinais mais conhecidas e utilizadas.

  • Babosa ou Aloe Vera

Babosa ou Aloe vera

Pela Legislação Brasileira somente cosméticos e medicamentos fitoterápicos podem ser fabricados industrialmente a partir da planta. Alimentos, como suco e isotônico vendidos em outros países, não estão autorizados a serem produzidos devido à falta de pesquisas relacionadas a segurança alimentar.


  • Jaborandi (Pilocarpus microphyllus)

Jaborandi

Das folhas, é extraída uma substância chamada pilocarpina, que é usada como medicamento fitoterapêutico, que tem propriedades sudorífera, diurética, promovedora de saliva e revitalizante capilar.

É indicada para afecções bronqueais, reumatismo, glaucoma.

  • Loureiro (Laurus nobilis)

Loureiro (Laurus nobilis)

A medicina popular indica o chá das suas folhas em caso de problemas com a digestão. É necessária extrema atenção para não confundir com o loureiro-rosa (Nerium oleander), que serve unicamente para ornamentação, e cujas folhas e bagas são muito tóxicas, podendo uma simples folha causar a morte a um adulto devido aos problemas cardíacos que pode provocar.

Existem duas espécies semelhantes e do mesmo género endémicas dos arquipélagos dos Açores (L. azorica), Madeira e Canárias (L. novocanariensis). Na ilha da Madeira, o óleo obtido da baga do loureiro endémico é conhecido por possuir propriedades anti-inflamatórias, sendo utilizado localmente como remédio caseiro para diversas maleitas, podendo cada litro atingir preços de mercado elevadíssimos.

  • Camomila (Matricaria recutita)

Camomila

Surpreende por suas utilidades: além de ornamental, produz um chá calmante e digestivo, suaviza a pele e embeleza os cabelos.  Os antigos egípcios tratavam uma doença semelhante à malária com o chá de suas flores. Ficou muito conhecido também um tipo de vinho aromatizado com flores de camomila. Na Espanha, por exemplo, esse vinho era usado como digestivo. Pode ser usada das mais diversas formas, caseiro, culinário, Aromaterapia, pois seu óleo essencial é sedativo e anti-fúngico. Bom para queimaduras solares. Efeitos colaterais como toda erva têm certas restrições de uso. Não deve ser utilizada por quem estiver fazendo tratamento radioterápico, pois como tem efeito anti-oxidante, a camomila impede que a radiação destrua as células sadias e as malignas.

Viram aí como é importante estar bem informado à respeito daquilo que estamos consumindo?

Fonte: Wikipedia e Acervo pessoal

Post by: Alzira R. Farias

Beijos para todos os nossos leitores e visitantes.

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12 Comentários em “Plantas Medicinais: o que são e para que servem”

  1. lele Diz:

    planta medicinal e uma planta que conten substancias bio-ativas

  2. melinda Diz:

    me ajudou muitoo


  3. eu achai muito otino por que fala sobre uque ais plantas fais obrigado chau.beijo.

  4. julia Diz:

    Plantas medicinais sao aquelas que as avos sempre tem na horta de casa ela cura machucado dor de cabeça , carganta e etc

  5. ana clara Diz:

    palntas medicinais servem para curar e ajudar

  6. giovanna Diz:

    nao endendi

  7. vaca Diz:

    eu não perguntei isso eu perguntei para que serve


  8. OBRIGADO POR ME AJUDAR A FAZER ESSE TRABALHO QUE VALE 16 PONTOS
    VALEEEEEEEEEUUUUUUU

  9. potro Diz:

    passem a escrever certo seus animais


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